স্মিথকে আবারও নেতৃত্বে চান মার্ক টেলর

স্পোর্টস ডেস্ক ১৩:৪৫ , সেপ্টেম্বর ১২ , ২০১৯

স্টিভেন স্মিথস্টিভেন স্মিথকে আরেকটি সুযোগ দেওয়া উচিত মনে করেন অস্ট্রেলিয়ার সাবেক অধিনায়ক মার্ক টেলর।

দক্ষিণ আফ্রিকায় কেপ টাউন টেস্টে বল টেম্পারিংয়ের কারণে এক বছরের নিষেধাজ্ঞার সঙ্গে অস্ট্রেলিয়ার অধিনায়কত্বও হারান স্টিভেন স্মিথ। শাস্তি শেষে মাঠে নামলেও তাকে আগামী বছরের মার্চ পর্যন্ত নেতৃত্বে নিষিদ্ধ করেছে ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া। কিন্তু তার দুর্দান্ত পারফরম্যান্সে অস্ট্রেলিয়া অ্যাশেজ জয়ের পথে। এই অদম্য স্মিথের কাঁধে আবারও অজিদের নেতৃত্ব ফেরানোর দাবি তুললেন সাবেক ওপেনিং ব্যাটসম্যান।

বল টেম্পারিং কাণ্ডের পর স্মিথের উত্তরসূরি হিসেবে টেস্টে দায়িত্ব নেন টিম পেইন। গত সপ্তাহে ওল্ড ট্র্যাফোর্ড টেস্ট জয়ের পর অ্যাশেজ ধরে রাখার সাফল্যে প্রশংসিত হয়েছেন তিনি। কিন্তু আগামী ডিসেম্বরে ৩৫তম জন্মদিন পালন করতে যাওয়া উইকেটরক্ষক ব্যাটসম্যানের শেষ দেখছেন অনেকে। সম্ভাব্য অধিনায়ক হিসেবে উসমান খাজা ও ট্র্যাভিস হেডের নাম শোনা যাচ্ছে, কিন্তু দুজনের কেউই ইংল্যান্ডে বলার মতো পারফর্ম করতে পারেননি।

তাই পেইনের অধ্যায় শেষে আবারও স্মিথের কাঁধে নেতৃত্ব দেখতে চান টেলর। সিডনি মর্নিং হেরাল্ডের এক কলামে তিনি লিখেছেন, ‘আমি বিশ্বাস করি স্মিথ আবারও অস্ট্রেলিয়ার অধিনায়ক হবে। কেপ টাউনের ওই ঘটনায় স্মিথ, ডেভিড ওয়ার্নার ও ক্যামেরন ব্যানক্রফটকে শাস্তি দেওয়ার সময় আমি ক্রিকেট অস্ট্রেলিয়া বোর্ডে ছিলাম। কোনও সন্দেহ নেই যে কঠিন শিক্ষা সে পেয়েছে, তাতে করে পরবর্তী সময়ে খুব ভালো একজন অধিনায়ক হবে সে।’

হেডিংলিতে তৃতীয় টেস্ট হারার ম্যাচে পেইনের বেশ কয়েকটি সিদ্ধান্ত হয়েছিল সমালোচিত। কিন্তু ওল্ড ট্র্যাফোর্ডে জিতে আবারও আস্থা ফিরে পেয়েছেন অজি অধিনায়ক। পাকিস্তান ও নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষেও তাকে অধিনায়ক হিসেবে রেখে দেওয়া উচিত বললেন টেলর, ‘১ এপ্রিল আবারও সে (স্মিথ) অধিনায়ক হতে পারবে কিনা সেটা আমার কাছে ব্যাপার নয়। খুব তাড়াতাড়ি যে এটা হতে হবে, তা নয়। কিন্তু আমি মনে করি টেস্ট অধিনায়ক হিসেবে যখন পেইনের শেষ হবে, সেটা হোক ছয় মাস কিংবা দুই থেকে তিন বছরের মধ্যে, অধিনায়ক হিসেবে প্রার্থিতার লড়াইয়ে আবারও এগিয়ে থাকবে স্মিথ।’

/এফএইচএম/

x